¿Qué son las flores de cannabis?

Muchas personas siguen teniendo una noción algo preconcebida del cannabis. No es de extrañar, ya que durante mucho tiempo el cannabis se asoció principalmente con los estupefacientes marihuana y hachís. Por ello, su cultivo ha ido en declive desde el siglo XX y la Convención Única sobre Estupefacientes aprobada en 1961 obligó a los países firmantes a ejercer el control más estricto sobre el cultivo de dichas plantas. En Alemania, cannabis medicinal no se legalizó hasta 2017.

Mientras tanto, el cannabis se ha cultivado a propósito desde tiempos inmemoriales. Los fines para los que se ha hecho han sido variados, como para fabricar fuertes cuerdas de cáñamo, tejidos y sogas. Sin embargo, las propiedades medicinales de las flores y los extractos se conocen desde el reinado del emperador chino Shen-nun, a quien también se considera el fundador de la medicina en este país.

Ya alrededor del 2700 a.C., el renombrado gobernante, curandero y sanador de su época las describió en sus escritos. Conozcamos más sobre esta interesante y posiblemente la planta más antigua cultivada por el ser humano, sus flores y sus usos. 

Dónde se consume cannabis

Las flores y las hojas del cannabis contienen más de 60 variedades de cannabinoides vegetales. Es su presencia la que contribuye a las propiedades terapéuticas del cannabis medicinal. Pero los derivados del tetrahidrocannabinol, en cantidades suficientes, tienen efectos psicoactivos en el organismo.

La cuestión es que dicha sustancia se une a los receptores de la etilamida del ácido araquidónico. Dicho neurotransmisor provoca las manifestaciones características del consumo de drogas hechas de cannabis - marihuana y hachís. Pero en los preparados medicinales, el tetrahidrocannabinol no contiene más del 1 por ciento, mientras que en los utilizados para fabricar drogas estupefacientes, oscila entre el 5 y el 35 por ciento.

La marihuana son las flores y hojas secas de la planta, mientras que el hachís son las hojas prensadas en bloques. Se utilizan variedades específicas de Cannabis Indica y Cannabis Ruderalis en contraposición al llamado "cannabis sano" (traducción literal del latín) Cannabis Sativa.

En el pasado, el cannabis medicinal se utilizaba para tratar muchas dolencias como el asma, la bronquitis, como antiinflamatorio, como antipirético y analgésico para la gota, etc. Hoy en día, los médicos recetan principalmente medicamentos que contienen cannabinoides como analgésico eficaz, para mejorar la calidad de vida de los pacientes que padecen enfermedades graves (por ejemplo, sida, cáncer), para tratar formas graves de epilepsia, para aliviar los espasmos musculares en pacientes diagnosticados de esclerosis múltiple. 

Además de en medicina, el cáñamo también se utiliza en la industria (por ejemplo, para fabricar combustible a partir de la pulpa), para fabricar el homólogo del girasol, el aceite de cáñamo. 

Lo que debe saber sobre las flores de cannabis y la planta en general 

Echemos un vistazo a los hechos básicos sobre esta planta cultivada desde hace mucho tiempo:

  • El cáñamo es una planta anual, en realidad una mala hierba. 
  • En la versión clásica, es bipartita, es decir, están presentes tanto ejemplares femeninos como masculinos. Pero también hay flores que tienen ambos sexos (plantas hermafroditas). Los criadores también han desarrollado variedades monoicas.  
  • La flor femenina es un pistilo en forma de cono. Los largos estigmas del pistilo están fusionados en la base y el ovario en forma de lenteja está en la parte superior y se asemeja a una lenteja.
  • La inflorescencia masculina es un "pífano" de estambres con grandes anteras e igual número de sépalos.
  • Las flores femeninas forman una espiga intrincada y las masculinas una panícula suelta.
  • Las flores se forman durante las fases finales del crecimiento. En la naturaleza, la floración del cannabis tiene lugar en otoño, pero depende mucho de la zona climática donde crezca la planta. 
  • Tras la fecundación, las plantas masculinas que dan el polen mueren. Las semillas se desarrollan en las plantas femeninas. Cuando alcanzan la madurez, entran independientemente en el cogollo y germinan allí. Esta es la razón por la que el cultivo de cannabis siempre ha sido un negocio relativamente fácil y rentable.
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Julianna F.

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